La minería de Bitcoin en Texas está en buen camino Bitmain inicio este proceso

Resumen:

  • Texas es un refugio para las grandes empresas de minería digital
  • El Estado de la estrella solitaria cuenta una legislación favorable hacia las criptomonedas

En 2018, Bitmain, una empresa china que fabrica computadoras especializadas para la minería de criptomonedas, se interesó en la pequeña ciudad de Rockdale, Texas. Dentro de una planta de aluminio cerrada, la empresa imaginó el Bitcoin más grande del mundo en lo que a operación minera se refiere. Bitmain planeaba invertir $500 millones en la empresa, prometiendo 325,000 plataformas mineras que consumirían 500 megavatios de energía y crearon hasta 600 nuevos empleos para el área central de Texas. Pero en el invierno de ese año, Bitcoin cayó de precio a poco más de $3,000 por acción (había sido de $6,300 ese otoño, después de alcanzar un máximo de $20,000 a fines del año anterior), y la compañía se vio obligada a despedir a miles de empleados a nivel mundial y dramáticamente. Reducir su operación de Rockdale. Fue un golpe para la ciudad de 5.800 habitantes, que había perdido una apuesta arriesgada para ser el hogar del proyecto HQ2 de Amazon y estaba desesperada por que los negocios salvaran su debilitada economía postindustrial. En medio de un renovado boom de Bitcoin, las cosas están comenzando a mejorar nuevamente para las ciudades del Estado de la estrella solitaria como Rockdale.

El clima de Texas puede no parecer propicio para apilar miles de computadoras hambrientas de electricidad, pero en muchos sentidos Texas ofrece un paisaje ideal para la criptominería: un entorno desregulado y descentralizado. Mercado de energía, un entorno de baja regulación y bajos impuestos, un lobby criptográfico activo, abundante energía de fuentes fósiles y renovables, terrenos abiertos, fábricas en desuso. Mientras que otros lugares, como el norte del estado de Nueva York, han tenido una mayor incredulidad cuando se trata de establecer operaciones mineras en centrales eléctricas o fábricas anticuadas a menudo solicitando subsidios y reducciones de impuestos por vagas promesas de empleo renovado, Texas ha ido en la dirección opuesta. , apostando fuerte por Bitcoin y otras monedas blockchain. Ahora, una ley propuesta, escrita con la ayuda del Texas Blockchain Council, consagraría las monedas virtuales en el código comercial del estado. Si tiene éxito, Texas se uniría a Wyoming, que promulgó una ley similar en 2019.

Desde lo ocurrido con Bitmain, son muchas las empresas de minería de criptoactivos que se han establecido en Texas.

El invierno pasado, Argo Blockchain, con sede en Londres, anunció planes para comprar una parcela de 320 acres en el oeste de Texas para una instalación minera de 200 megavatios. Argo adquirió una corporación con sede en Nueva York que le dará acceso a hasta 800 megavatios de energía eléctrica en marzo. HODL Ranch, un centro computacional supuestamente impulsado por el viento para la minería de Bitcoin y otras aplicaciones impulsadas por GPU, como el aprendizaje automático, es otra operación del oeste de Texas. Dirigido por Skybox, la empresa de centros de datos con sede en Lone Star State, el sitio web promete a los clientes una experiencia inigualable en Texas occidental. La empresa Layer1, respaldada por Peter Thiel, lanzó su empresa en Texas el año pasado. Y solo esta primavera, Riot Blockchain, con sede en EE. UU., Adquirió una instalación de 100 acres por $80 millones en efectivo más $571 millones en acciones antes de que Elon Musk activara las criptomonedas.

No es fácil determinar el verdadero impacto ambiental de la minería

Es difícil exagerar el impacto climático de las criptomonedas. Las instalaciones de Bitmain en Rockdale por sí solas habrían demandado tanta energía como aproximadamente 400.000 hogares. A nivel mundial, la minería de Bitcoin usa más electricidad que países de tamaño mediano como Argentina y los Países Bajos. Y las computadoras especializadas que usan los mineros no se pueden poner a trabajar para mucho más y rápidamente quedan obsoletas. En un sector que prioriza la velocidad computacional y la escala por encima de todo, la basura electrónica es un problema creciente.

La comparabilidad de las criptomonedas con la rapaz economía petrolera de Texas es tan obvia que excede la analogía: las empresas han estado conectando máquinas mineras a pozos de petróleo, utilizando las antorchas de gas natural que de otra manera se desperdiciarían para alimentarlas. Según Matt Lohstroh, cofundador de una de esas empresas con sede en el este de Texas, Giga Energy Solutions, el gas natural quemado es “una de las energías más baratas que existen”. Giga lo obtiene gratis o paga una tarifa “nominal”.

Si bien las imágenes virales de las criptominas conectadas con cables que se alimentan de combustibles fósiles de los pozos de petróleo representan para muchos la realidad absurda de la década de 2020, Lohstroh lo ve de manera diferente, y me dice por correo electrónico que “el gas natural continuará en llamas, ya sea que estemos en la imagen o no, aunque de ninguna manera es económico comenzar a perforar en busca de gas natural, ya que el costo de perforar un pozo es descomunal “. Pero para el científico de datos y columnista de tecnología Alex de Vries, usar este exceso desperdiciado de la extracción de petróleo no es simplemente sacar lo mejor de una mala situación. “No veo nada bueno que un subproducto de la extracción de combustibles fósiles sea más rentable o rentable en absoluto, ha dicho de Vries sobre estos proyectos. Todavía está produciendo emisiones”.

Fuentes:

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